¿Cómo una animación bien implementada mejora la experiencia de usuario?

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La animación es otro de los muchos recursos que puedes utilizar para crear una interfaz interactiva y con un buen diseño. No es un elemento esencial, como los textos y las imágenes y en ciertos casos, cuando se implementan animaciones pequeñas pueden pasar un poco desapercibidas ya que el usuario está acostumbrado a encontrarlas en un sitio web. Un ejemplo claro sería el cambio de color de botones de llamada a la acción cuando el usuario pincha sobre alguno de ellos. El usuario nota el cambio y este efecto permite comunicar un mensaje al usuario, sin embargo es posible que no cause una gran impresión en él.

En líneas generales, una animación correctamente implementada tiene la capacidad de mejorar la experiencia de usuario. En este artículo te mencionamos de qué forma y en qué situaciones las animaciones en un sitio web pueden optimizar la experiencia de usuario.

Mantener a los usuarios interesados mientras la página está cargando

Toda página requiere de un tiempo de carga. Depende de la cantidad de recursos que contenga cada página, así como de la velocidad de conexión de cada usuario. Sin embargo, los usuarios son impacientes y es mejor mantener el tiempo de carga de cada página al mínimo, para evitar que los visitantes abandonen la página.

Sin duda alguna, el tiempo de carga afecta la experiencia de usuario de tu sitio web. Sin embargo, en ciertas situaciones no tienes otra opción, has implementado técnicas para minimizar el tiempo de carga, pero aún así sigue sobrepasando el límite recomendado. En estos casos, puedes utilizar animaciones de carga. Si bien estas animaciones no solucionan el problema en sí, pueden servir para distraer a los usuarios, de esta forma la espera se hace más corta pues están disfrutando de una animación entretenida.

Existen muchos ejemplos de animaciones de carga creativas en Codepen que puedes tomar como referencia para realizar tu propia animación e implementarla en tu sitio web.

Ayudar a los usuarios cuando se encuentran con algún error

Los errores, al igual que el tiempo de carga, son inevitables en un sitio web. Y nos referimos a aquellos fallos de diseño que pueden ser solucionados, sino que hablamos de ciertas situaciones inevitables en las que los usuarios encuentran algún fallo o error. Un ejemplo claro son los diferentes códigos de estado http que describen ciertos errores del servidor. Uno de los más comunes es el error 404 que sucede cuando no se puede localizar el recurso solicitado por el usuario.

A pesar de que los usuarios ya se han encontrado con estas notificaciones anteriormente, no pueden evitar sentirse frustrados al encontrarse con este pequeño obstáculo. En este tipo de situaciones, para disipar un poco la tensión que puede surgir es necesario contar con un buen diseño de página que ofrezca otras opciones para el usuario. Adicionalmente, una animación podría ser de ayuda para convertir una experiencia poco grata en una realmente agradable.

Invitar a los usuarios a interactuar

En ciertos casos específicos, una buena animación tiene el poder de motivar a los usuarios para interactuar. No es necesario que sea nada sorprendente, a menudo una simple flecha en la parte inferior de una hero image puede guiar a los usuarios y animarlo a hacer clic para seguir viendo las demás secciones de la página. O se puede aplicar un efecto sencillo a los límites de un botón de llamada a la acción para hacerlo más llamativo. Estos son solo algunos ejemplos de pequeñas animaciones que pueden tener un impacto positivo en los usuarios.

Por otro lado, también puedes utilizar animaciones más complejas. Por ejemplo, activar animaciones cuando el usuario se desplaza hacia abajo en la pantalla tal como se suele hacer en el parallax scrolling. A menudo solo vemos cómo una fotografía se mueve a una velocidad menor que el texto. Pero se puede emplear ilustraciones o fotografías caladas para dar un efecto más impactante a este tipo de animación.

Facilitar algún proceso o tarea para los usuarios

En un sitio web, tanto el layout como el menú debe facilitar la navegación de los usuarios. Todos los procesos deben ser sencillos y el usuario no debería gastar tiempo en realizar ciertas acciones como, por ejemplo, llenar un formulario. Los datos solicitados deben ser aquellos que son absolutamente necesarios. Pero no basta con ello, se debe agrupar adecuadamente la información, elegir una fuente legible y etiquetar correctamente cada campo del formulario. Existen muchos detalles que deben tenerse en cuenta al crear un formulario que sea realmente sencillo de completar.

Lo mismo sucede con otros procesos o acciones que deben realizarse en un sitio web. En algunos casos, las animaciones pueden comunicar un mensaje de manera efectiva. Por ejemplo, las tiendas online presentan una pequeña notificación cuando se añade un nuevo elemento al carrito de compra. A veces aparece un mensaje que indica claramente que el artículo ha sido añadido al carrito. Además, aparece en una burbuja un número en el icono del carrito de compra del menú, claro indicador del número de elementos que se han añadido.

Dar un toque más de vida a tu interfaz

Animaciones efectivas y creativas, implementadas en las zonas adecuadas pueden hacer la experiencia de usuario más agradable. Tal como hemos mencionado en el ejemplo previo, permiten mejorar la experiencia de usuario en general. Una animación fluida y creativa puede ser el toque de vida que la interfaz necesita.

A pesar del gran poder de las animaciones, recuerda que cada una de ellas debe tener un propósito específico. Tal como las animaciones de carga tienen un objetivo y uso claros, todas las animaciones que decidas colocar en tu sitio web deben contar con un objetivo. Evalúa cuidadosamente cómo es que estas animaciones benefician a tu sitio web antes de implementarlas.

En conclusión….

Como cualquier otro elemento de diseño, las animaciones deberían mejorar la experiencia de usuario. Si bien, puede ser un recurso que facilita ciertos procesos y anima al usuario a interactuar con el sitio web, debes evaluar y planificar cuidadosamente dónde implementarás estas animaciones. Recuerda también que en muchos casos, las animaciones tiene que ir acorde al diseño del sitio y plasmar la personalidad de la marca. Evita añadir animaciones sólo por la posibilidad de que luzcan bien o porque te parece que están de moda.

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